¿Qué es un tomógrafo de coherencia óptica?

Un tomógrafo de coherencia óptica (OCT, por sus siglas en inglés) es un dispositivo de diagnóstico no invasivo que utiliza luz coherente para obtener imágenes en secciones transversales de alta resolución del tejido ocular. Se emplea principalmente para examinar la retina y el nervio óptico, permitiendo la detección temprana de enfermedades y problemas en el ojo.

¿Cómo funciona un tomógrafo de coherencia óptica?

El OCT funciona mediante interferometría de baja coherencia. Emite un haz de luz coherente, que se divide en dos haces: uno dirigido al ojo del paciente y otro a un espejo de referencia. Ambos haces rebotan y se recombinan, generando un patrón de interferencia. La profundidad de la muestra se obtiene midiendo el desplazamiento del espejo de referencia. La información de profundidad y lateral se combina para crear imágenes en secciones transversales detalladas del tejido ocular.

¿Qué patologías detecta el tomógrafo de coherencia óptica?

Las principales patologías detectadas por el OCT incluyen:

  1. Degeneración macular relacionada con la edad (DMAE)
  2. Edema macular diabético
  3. Membrana epirretiniana
  4. Agujero macular
  5. Glaucoma
  6. Desprendimiento de retina
  7. Neovascularización coroidea

¿Cómo se utiliza el tomógrafo de coherencia óptica?

Pasos para usar un OCT:

  1. Acomodar al paciente frente al tomógrafo, con la barbilla y la frente apoyadas en soportes para mantener la cabeza estable.
  2. Alinear el OCT con el ojo del paciente, utilizando indicadores y ajustes proporcionados por el dispositivo.
  3. Realizar una exploración rápida para garantizar la correcta alineación y enfoque.
  4. Seleccionar el tipo de exploración deseada en función de la región ocular y la patología sospechada.
  5. Iniciar la exploración, durante la cual el paciente debe mantener la mirada fija en un punto.
  6. Interpretar las imágenes en secciones transversales generadas y realizar un diagnóstico.

¿Cuál es el mejor tomógrafo de coherencia óptica?

No existe un «mejor» OCT en general, ya que la elección óptima depende de las necesidades específicas del médico y del paciente. Sin embargo, los tomógrafos de dominio espectral (SD-OCT) y los tomógrafos de barrido láser (SS-OCT) ofrecen mayor velocidad y resolución en comparación con los tomógrafos de dominio temporal (TD-OCT). Algunos fabricantes líderes incluyen Zeiss, Optovue, Topcon y Heidelberg Engineering.

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